domenica 31 marzo 2013

Racconti dell'orto botanico

E' finita.
Il quarantesimo giorno è passato, e con esso si compie il destino di questa rubrica.

In questi quaranta giorni non abbiamo parlato di ricette, principi nutritivi, ragioni etiche o di quali siano i migliori sostituti nutrizionali alla carne. Non ci siamo preoccupati dei costi del cambiamento e non abbiamo apprezzato le gioie del dimagrimento veg.

Abbiamo semplicemente raccontato una esperienza; uno spezzone di vita vissuta durante un particolare periodo di "purificazione" alimentare.

E come nelle migliori tradizioni, le storie come questa hanno una location, dei protagonisti, dei personaggi di contorno e altri di passaggio, fatti più o meno incredibili e, a volte, una morale.
La nostra storia si svolge in un piccolo orto botanico cittadino: piante e alberi di ogni tipo confinati tra tristi palazzoni del dopoguerra punteggiati da panni stesi e antiche mura medievali invase dalla florida vegetazione.
I due protagonisti, frequentatori accaniti di questo luogo incantato cercano di sopravvivere alle insidiose circostanze politico-finanziarie della loro epoca complicandosi la vita con scelte quali il chilometro zero e il consumo responsabile della carne. Al loro fianco alcuni fidati amici e come contesto personaggi degni del miglior Stefano Benni: il salassatore che viene dai Monti, il nano malefico multicentenario, il comico incompreso, la terra dei votanti incomprensibili, il papa stanco e il papa umile, il gatto vegano furioso ed infine il coniglio pasquale.
Le avventure forniteci da questo cast sono pressoché infinite; non parliamo di minuscole farfalle dal tornado facile, ma di personaggi capaci di modificare l'umore e il comportamento degli umani con un semplice monosillabo.

Ed i due eroi, che di questi provetti zeus sono succubi, dal basso del loro orticello si chiedono chi sia il sadico scrittore che si diverte a tessere l'intreccio di una storia tanto complicata e, per complicarsi ulteriormente la vita, decidono di rinunciare alla carne, che tanto su internet ci sono le ricette.

Il resto della storia lo sapete già: gli dei hanno parlato a vuoto, i mercati sono andati su e giù, le nostre ricette sono state inventate e preparate sul momento e la dieta la si fa in un altro modo.
Ma siamo contenti e possiamo raccontare che senza sgarro alcuno siamo riusciti a resistere per quaranta giorni ad oltre tre quarti del ricettario mediterraneo.

Fin.

E se ve lo state chiedendo, la nostra ultima cena veg è stata Gnocchi con pesto di noci e pistacchi seguita da una pita, inventata sul momento, fatta con la pasta degli gnocchi e ripiena di caciotta.

A domenica prossima...

giovedì 28 marzo 2013

Horror Vacui - 40DoV - 38

Ci sono giorni in cui interrompo il lavoro e frugalmente guardo fuori dalla finestra in cerca di movimento, della vita che brulica in strada e di un raggio di luce diretto. Quei giorni in cui è bello passeggiare, incrociare gente presa dai propri impegni ee pensare ai fatti propri, sereno per il semplice fatto di essere parte di qualcosa di vvo...
Oggi è il terz'ultimo giornodi questa esperienza, il nostro 40 Days of Veg che di recente abbiamo scoperto essere un idea già masticata in precedenza da altri, e di gente in strada non ce n'è. C'è il vuoto, la totale carenza di persone per le vie principali del centro ed una piogerrellina che fa passar la voglia di cercare le anime che popolano qeusto posto.
In questi anni ho vissuto svariate volte situazioni simili, nei miei periodi universitari, soprattutto.
Intorno a pasqua, in estate, durante i ponti. Pochi hanno la voglia di fermarsi qui, vedere come cambia la città, di sentire come l'accento di queste terre riemerga nei supermercati e per le piazze.
Fuggono tutti via, ed i negozianti non sembrano neanche arrabbiati o rassegnati. Sanno semplicemente che è così. E così la vivono.
Io, nonostante questi 11 anni di esperienza felsinea  ancora mi stupisco.
Giro per le strade scegliendo percorsi improbabili per calcare zone solitamente sovraffollate con scarso successo e mi infilo in negozi e locali che altrimenti mi sarebbero interdetti dalla calca o dal comportamento "egocentrico" del solito avventore "prima io poi tutto il resto del mondo... e io sono molto grosso!".
Più che un horror vacui è uno stato di sorpresa.
Ma passiamo a ciò che conta: i nostri ultimi giorni di questa esperienza.
Come consuetudine abbiamo attraversato giorni interi pieni di esperimenti ma privi di memorie, causa fame, pigrizia o.... meglio dimenticare, va...
Oggi riepilogo in poche parole le ultime due cene.
Ieri sera ci siamo dedicati al leggero (ormai è un leit motiv) quanto mai apprezzato Bulgur.
Bulgur ai piselli e asparagi cotto a vapore
E' stato preparato completamente al vapore, in un cestello di bambu di origine cinese.
Quest'oggi fa freddo e ci siamo dedicati a soddisfare la nostra voglia di coccole e caldo:
Aperitivo a base di Nachos con formaggio fuso e peperocini
Primo: pizzoccheri (e c'è poco altro da dire... si descrivono da soli).

Pasqua è vicina e con essa, si avvicina la fine di questa sezione. Ci sono vari motivi per cui probabilmente ripeteremo esperienze analoghe, e altrettanti per cui questa non diventerà la nostra scelta di vita definitiva.
Ma la mia chef è qui di fianco che dorme e la mia tastiera è troppo rumorosa.
Vi racconterò questa storia un'altra volta.



sabato 23 marzo 2013

Incipit di primavera e strade di città

Oggi finalmente l'ho sentita. Sempre lei, sempre uguale; stesse emozioni e stessi pensieri.
Quando arriva la primavera, o presunta tale, arriva puntuale: sono li che passeggio per il centro, o pedalo per le strade e parte in testa, come fosse un disco sincronizzato al meteo. Una canzone cantata con forte accento nipponico, che parla del diventare grandi e dell'abbandonare la propria città.
Quando parte la primavera è li, a pochi passi, non sbaglia mai. Può anche nevicare, come dice il meteo dei prossimi giorni, ma sarà di passaggio, ci scommetto. Questo periodo sta per finire.
E con lui finirà questa esperienza dei 40 Days of Veg. Siamo al 32° giorno e tra poco più di una settimana potremo ritornare al nostro consumo responsabile della carne.
Intanto abbiamo scoperto i luoghi dove è impossibile "scegliere" qualcosa di vegetariano, ovvero dove se sei fortunato c'è un solo piatto adatto, e quelli dove si fanno in quattro per portarti qualcosa di buono e privo di carne.
E' vero che fino all'altro giorno non mi era mai capitato di spendere 65 € a coppia per un pasto completo a base di verdure, ma sono esperienze che vanno fatte, se no che gusto c'è?
Ma torniamo a dove ci siamo lasciati l'ultima volta:
19 marzo, il martedì in cui ho tirato la cinghia... di distribuzione; Essa è una di quelle cose fondamentali per il funzionamento di una macchina di cui pochi sono a conoscenza finchè non ci abbandona. In quell'esatto momento, ovvero quando vi diranno che si è rotta, verrete informati dell'esistenza anche di valvole, albero a cammes, e una sorta di cielo del cilindro, da cui vorrete tirare giù tutto il tirabile.
Data la situazione emotiva in cui versavo la chef ha approntato una coccola di tutto rispetto: la pasta al forno.
Zucchine lessate buttate con il formaggio nel tegame in cui sono stati scolati i conchiglioni. Risultato: croccante e gustoso e con l'aggiunta di noci è veramente di prima.
Rimane il danno al motore...
ecco

Dopo quella pasta si sono susseguite due influenze, un bruttissimo preventivo, una cena vegetariana (buona ma) salata ed alcune pizza. Fino ad oggi: seconda giornata di influenza.
Data la limitazione motoria/salutare della sua bella, il vostro è stato chiamato a preparare il pranzo e data la scarsità di mezzi, e la mancanza di fantasia, ha fatto incetta di pomodori, radicchio, mozzarella, uova e formaggi per tirar fuori crostini alle uova-misto-formaggio (in realtà creazione della bella ammalata) e insalata di quel che resta dalla lista. E dato che non si smette mai di imparare, ho scoperto che le uova strapazzate vanno sbattute nel piatto e non nella pentola... e col formaggio sono ancora più buone.
Visti i livelli raggiunti a mezzodì, appare logico che la cena andava rivista al rialzo. E noi non siamo certo tipi che si accontentano della bistecca di seitan o dell'arrosto di tofu. Qui ci vuole qualcosa di realizzabile da zero: solo materie prime, gas metano e un po di sana forza elettromotrice!
Farina, acqua, lievito, noci, peperoni freschi, zucchine fresche e radicchio (residuo del pranzo). Al gas ci ha pensato Hera, la dea delle utenze bolognesi.
Voi che ci avreste fatto con questi ingredienti?
Io probabilmente avrei preparato un'altra insalata mista, salvaguardando la farina per le tarme del cibo e relegando il lievito al cassetto sfigato del frigo. Ma la nostra chef no. Lei prima impasta farina, acqua e lievito nella sua planetaria, poi ci litiga, per distendere un po la situazione. Infine assembla il risultato di sminuzzamento e grigliatura (si dirà poi così?) del resto degli ingredienti per preparare la pizza.
Già. Il nostro 64° piatto è di nuovo la pizza. Ma questa è quella fatta da noi (lei). Questa da soddisfazione.

Ed è come piace a noi.

domenica 17 marzo 2013

Le Idi, San Patrizio e le mezze stagioni - 40DoV



Le idi di un marzo ventoso
A volte mi chiedo come certi detti siano diventati luoghi comuni. Il riso fa buon sangue (o era il vino?). Donne e buoi dei paesi tuoi (vallo a dire ad un indiano...) e la storia delle mezze stagioni... Cosa sono le "mezze stagioni"? e ci sono mai state queste graduali variazioni metereologiche di transizione da una stagione ad un'altra? Ve lo immaginate voi Cesare, che valutando i "presagi" dei giorni precedenti le Idi di Marzo si rivolge a Calpurnia e afferma: "non ci sono più le mezze stagioni, meglio coprirsi o, come ha detto l'indovino, mi verrà un colpo".

E in questi giorni non si sente che ripetere questo, in effetti. Dagli anziani alle fermate del bus, ai fruttivendoli nel "quadrilatero". Un eterogeneo coro lamenta l'assenza di certezze da parte del servizio metereologico.

Eppure ci sono decine di proverbi che sottolineano quanto Marzo sia bizzarro. Chi ci ha preceduto su questa terra ha trovato il tempo di descriverlo in tutti i modi valutandone poi tutti i possibili risvolti; Da quello che parla della potatura della vigna a quello che lo lega alla sorte di aprile o di maggio;  ma quello che sicuramente più si addice al presente (e che probabilmente più interessa all'homo smartphones) è sicuramente "Marzo pazzerello, esci col sole, prendi l'ombrello". Anche perché senza ombrello, gli schermi tattili hanno ben poco utilizzo.


Tutto ciò per dire che il tempo in questi giorni è particolarmente folle.
Al mattino vieni svegliato da un raggio di sole e, tempo di una doccia, un diluvio inperversa fuori dalla finestra.

E di questo ne risente soprattutto l'umore: chissà, Bruto potrebbe essere stato un metereopatico. Si spiegherebbero molte cose.

Noi che di metereopatia fortunatamente non siamo affetti anziché scannarci abbiamo pensato a che piatto dedicare alla fine del "dictator": il piatto più famoso della cucina italiana (a parte la pizza), ovvero quello con "a pummarola 'ncoppa".
Semplice (ritorna spesso nei nostri post...), buono (...anche questo...) e che mi lascia pochi piatti da lavare (...questo conta moltissimo!!!).
E anche Cesare è andato.

Postumi di una band forfaittaria
Liberi dalla dittatura, si può pensare al futuro, alla primavera che incalza (con i già citati temporali-bastardi-che-mi-fanno-tornare-a-casa-fradicio), all'imminente festa di San Patrizio e alle serate fuori.
Quelle serate passate ai giardini, magari ad un concerto, ad ascoltare gente che si sbatte per creare qualcosa e si impegna al massimo sul palco per ogni singolo spettatore presente.
Ci sono delle volte, invece, in cui le band sono li solo per la "gloria": non credono veramente in quello che fanno ma è difficile scoprirli. Nascondono bene il loro vero interesse, fino a quando non si comportano come dei veri str**zi e decidono di lasciare il locale perché alle 9 non vedono arrivare la gente che speravano.
Parlo di personaggi di basso calibro, che si spacciano per band Death-Core e si portano i genitori al concerto, capaci di mandare a quel paese un intero concerto perché con loro si portano via tutta la back-line, (l'attrezzatura base che di solito porta il gruppo del posto) lasciando i restanti gruppi, provenienti da minimo 200 km di distanza, con molte gatte da pelare.
Sono storie tristi ma vere, che anche questa volta hanno ispirato un piatto. Ai tirchi di turno le trofie col pesto. Con la speranza di non condividere più il palco con loro.

Il quadrifoglio sulla pinta
Ed eccoci a domenica, il nostro giorno preferito. È San Patrizio, e a noi che abbiamo un parente nella verde Irlanda piace festeggiare questa ricorrenza.
Siamo partiti con una colazione a base di Bagel dolci e torta di mele. L'insistenza della pioggia di questi giorni ha reso verde anche la nostra zona e per immedesimarci meglio abbiamo optato per una passeggiata per uno dei parchi più grandi della zona. Quindi, completamente infangati, siamo tornati a casa e abbiamo preparato il pranzo: calzoni con feta e pomodoro.
Certo, non tutto può uscire perfettamente e come si vede nell'immagine sopra, ci possono essere incidenti di percorso...con relativo spargimento di ripieno.
Ma eccoci al vero e proprio festeggiamento. Entra la pinta.
la tanto amata Guinness, dal colore rosso rubino quasi impenetrabile alla luce: ha egregiamente accompagnato crostini a base di pomodori secchi e freschi con feta, olive nere piccanti, tagliere di feta e scamorza e infine omelette con formaggio.
Il resto è nebbia...

giovedì 14 marzo 2013

Scioperi, papi e lunghi addii - 40DoV

Assente per qualche giorno, lo so... ormai è il mio incipit preferito. Ma non è stato certo uno sciopero ad impedirmi di informarvi sulla nostra fantastica avventura.
Purtroppo è stato il climax di un lungo addio: un epilogo tutt'altro che felice di una vita i cui ultimi anni sono stati cadenzati da un "mi hanno dimenticato qui" mentre qualcosa le cresceva dentro senza controllo.
Un epilogo che quando è giunto deve aver avuto un che di "cinematografico", con luci e sagome familiari al di là del tunnel.
E chi resta qui, con l'amaro in bocca, realizza che probabilmente è meglio così e la immagina felice.
Già...
Certe amare notizie spesso arrivano senza preavviso: mentre ti prepari al tuo 22° giorno di veg con già la macchina fotografica pronta e l'acquolina in bocca; farina ovunque e la tua chef preferita che operosa gironzola per la cucina con i suoi mestoli.
Guardi quei piccoli gnocchi addobbati con zucchine e salvia ma pensi ad altro: al probabile viaggio che farai domani, a come contattare chi ancora non lo sa, e cerchi di andare avanti.

Passa la notte e cominci a vedere le cose con più lucidità. Il dolore che finalmente è cessato, oltre ottant'anni di vita vissuta e un amore "spezzato" prematuramente quasi vent'anni fa. Sei pronto a pensare veramente ad altro. La TV parla del vaticano e del toto papa, mentre sul web si commentano le non-avventure processuali del signor B. Ho molto lavoro da sbrigare e riesco a distrarmi.
Nel tardo pomeriggio arriva la notizia della fumata bianca e la schermata di facebook si divide tra curiosi e sfottò. Se non fosse stato per questi ultimi, probabilmente non avrei neanche notati i primi e non sarei andato a cercare un TG con l'eterna domanda:
"chissà se il papa sarà nero..."
Ma niente... delusione.
I cavalli dell'apocalisse possono tornare al loro posto: la loro preoccupazione per ora sarà evitare di finire in qualche preparato a base di vitello liofilizzato.
A farci compagnia il piatto del giorno (a pranzo ormai mangiamo insalate o pizze): Zucchine ripiene di burgul e cipolle con scamorza affumicata fusa.
Un piatto che farà la storia... almeno per noi.
E rieccoci al passo con il presente, ovvero a oggi. Giornata che verrà ricordata per lo sciopero improvvisato dei mezzi pubblici. Considerato che ha piovuto incessantemente dalle 7 di stamane alle 18 di questa sera, la mancanza di ciclisti e l'eccessiva presenza di automobili danno un significato tutto nuovo a "traffico bloccato".
Ognuno ha le sue ragioni. E se non appaio inviperito è solo perché i due shooting programmati per oggi erano entrambi entro un raggio di 200 metri da casa.
Non posso scioperare, è vero, però qualche plus questo essere freelance ce l'ha.
E questa sera ho deciso di cimentarmi nell'arduo ruolo del cuoco. Uno dei piatti che mi viene meglio è il risotto coi funghi. Niente di speciale, se non che questa variante ha il dado vegetale (ma va?) e una combinazione di riso e funghi trifolati selezionati e abbinati dopo anni di esperimenti.
Ecco il mio momento da protagonista ai fornelli... dopo 24 giorni.

Da domani tornerò a lavare i piatti.

lunedì 11 marzo 2013

40 Days of Veg - Menu

D01 - 19/02/13  
P - Pizza con pomodorini
C - Crostino con scalogno, radicchio trevigiano e ricotta salata con insalata di radicchio, cetrioli, pomodori e yogurt.
D02 - 20/02/13
P - Pennette rigate con sugo di carciofi, Creme Carmel
C - Pilaf di riso basmati con broccoli e formaggio grattugiato
D03 - 21/02/13
P - Spaghetti con burro, salvia, pan grattato e formaggio grattugiato
C - Zuppa di lenticchie e pomodori accompagnata da Crostini con ricotta salata piccante e pomodori secchi - Millefoglie con panna e fragole
D04 - 22/02/13
P - Riso alle verdure, spaghetti di soia con verdure e involtini primavera alleggeriti
C - Involtini primavera alleggeriti atto 2°, ravioli di verdure, zuppa con bambù, tofu funghi e non-ho-capito-cos'altro, riso taiwanese alleggerito della componente gamberetti e patatine fritte
D05 - 23/02/13
P - Tortelloni ricotta e spinaci con burro, salvia e ricotta forte in scaglie
C - Tartine con formaggio fresco, pomodori freschi e secchi con pinoli, pezzi di parmigiano reggiano e asiago
D06 - 24/02/13
P - Patate gratinate con riso basmati e spiedini di verdure
C - Bretzel e pane "alla tedesca", spaghetti col pesto fatto in casa
D07 - 25/02/13
P - Stuzzichini
C - Stuzzichini
D08 - 26/02/13
P - Yogurt
C - Vellutata di qualche tipo
D09 - 27/02/13
P - Vellutata di Patate e Carote
C - Gnocchi di patate integrali con sugo di pomodoro, Churros con cioccolata calda
D10 - 28/02/13
P - Tortelloni burro e salvia
C - Involtini primavera fatti in casa e ravioli vegetariani cotti al vapore.
D11 - 01/03/13
P - Pasta col pesto
C - Pittule, carciofi, verdure e Bretzel
D12 - 02/03/13
P - Insalata
C - Cena Vegan @NoCage / Tortellini ricotta e spinaci e tagliatelle coi funghi
D13 - 03/03/13
P - Burek da amici
C - Stuzzichini da altri amici
D14 - 04/03/13
P - Trancio di pizza alle patate / Gnocchi con sugo
C - Orecchiette con broccoli e peperoncino
D15 - 05/03/13
P - Riso / Broccoli con uova
C - Insalata di pomodori, scalogno e rucola, peperoni alla griglia, aglio e menta e formaggio feta
D16 - 06/03/13
P - Orecchiette con ricotta, peperoni e pinoli
C - Pizza con zucchine e scalogno, pomodorini e rucola e formaggio di Castel San Pietro; Insalata
D17 - 07/03/13
P
- Pizza con patate
C - Aperitivo per un nuovo nato
D18 - 08/03/13
P
- Yogurt /  Crescenta con pomodori
C - Festa della donna al ristorante Indiano
D19 - 09/03/13
P
- Pasta col pesto
C - Aperitivo Veg al Cafè Letterario Carracci-Fava
D20 - 10/03/13
P
- Riso rosso thai con zucchine, cipolle, piselli e uova
C - Involtini primavera, Ravioli con porri e ricotta burro e salvia,  Tagliatele con funghi chiodini, Patate gratinate con formaggio asiago accompagnate da aglio al forno
--------------------GIRO DI BOA----------------------------------------
D21 - 11/03/13
P - Panino Caprese con mozzarella dell'appenino bolognese e pomodori secchi
C - Focaccia con pesto e Pizza con asparagi,  Noodles con piselli, asparagi e fave
D22 - 12/03/13
P - Insalata di finocchi, carote, noci e uova sode;
C - Gnocchi con zucchine, Medaglioni di patate lesse in pastella
D23 - 13/03/13
P - Insalata
C - Calzone al formaggio in padella, Zucchine ripiene con bulgur e scamorza affumicata
D24 - 14/03/13
P - Trancio di pizza (che è impossibile trovarne uno vegetariano!!!)
C - Risotto coi funghi
D25 - 15/03/13
P - Pennette col sugo fresco di pomodoro
C - Panino vegetariano
D26 - 16/03/13
P - Trofie col pesto
C - Apericena fuori
D27 - 17/03/13
P - Calzoni pomodoro e scamorza o pomodoro e feta
C - Aperitivo San Patrizio
D28 - 18/03/13
P - Pizza
C - Pasta con zucchine
D29 - 19/03/13
P - Pizza integrale con verdure
C - Pasta al forno con noci, zucchine e formaggio
D30 - 20/03/13
P - Pasta
C - Cena Vegetariana da Zenzero
D31 - 21/03/13
P - Crostino con uova e formaggio
C - Verdure grigliate
D32 - 22/03/13
P - Crostino con uova e formaggio, insalata con radicchio, pomodori e formaggio
C - Pizza fatta in casa con radicchio e noci, e peperoni e zucchine
D33 - 23/03/13
P - Le pizze di ieri
C - Formaggi Francesi
D34 - 24/03/13
P - Pasta col pesto
C - Riso e Lenticchie con sugo di pomodoro
D35 - 25/03/13
P - Pizza margherita / Insalata
C - Aperitivo tarallini, olive e formaggi
D36 - 26/03/13
P - Pasta col pomodoro / Pasta con asparagi
C - Tortelloni ricotta e spinaci con crema di funghi
D37 - 27/03/13
P - Pizza ai peperoni
C - Bulgur ai piselli e asparagi cotto a vapore
D38 - 28/03/13
P - Pasta con sugo di funghi
C - Pizzoccheri valtellinesi, nachos con formaggio fuso e peperoncini
D39 - 29/03/13
P - Insalata
C - Pizzoccheri valtellinesi, secondo tentativo... riuscito
D40 - 30/03/13
P - Bruschetta con peperoni e ricotta
C - Gnocchi con pesto di noci e pistacchi, Pita di pasta di gnocchi con caciotta
-------------------------------- FINE----------------------------------------

I gusti dei bambini

Da piccoli abbiamo dei gusti particolarmente ristretti in fatto di cibo. Odiamo le verdure, i broccoli e tutte quelle cose che la TV non pubblicizza. Sbraitiamo, facciamo i capricci e sfoggiamo bronci degni della pubblicità dei pannolini perché li riteniamo di cattivo sapore e sdegnati dell'indecente proposta esclamiamo la frase tanto odiata da ogni genitore: "mi fa schifo".

E io non facevo eccezione: cicorie, bieta e broccoli erano il mio "rovina-appetito" ma ciò che proprio non riuscivo a mangiare erano le fave. In particolare nella versione tanto diffusa nel Salento, ovvero alla pignata.
Quella poltiglia gialla accompagnata da cicorie era ciò che più temevo quando mi sedevo a tavola
(in realtà al primo posto ci sono tutt'ora i mitili, ma non essendo argomento di questo blog...).

Oggi inizia la seconda metà di questo viaggio ed è il momento di fare i conti con il passato. Il menù prevede proprio le fave e, alla faccia del giovane me stesso, mi piacciono.

Ma la chef non si accontenta e per celebrare a dovere il giro di boa è andata a far spese in un supermercato orientale ed è tornata a casa con i Noodles.

Ed ecco cosa ha portato a tavola: Focaccia con pesto e Pizza con asparagi, Noodles con piselli, asparagi e... fave.

Ho imparato la lezione (ma i mitili continueranno a farmi schifo comunque).